domingo, 23 de marzo de 2008

Se acerca el despido

Luego de terminar la práctica del miércoles, Isiah Thomas se detuvo a conversar con un oficial de prensa respecto a las noticias que rodean al equipo. Quizás en ese momento se enteró que los Knicks estarían buscando a su sucesor como presidente.

Pero Thomas pareció más entretenido que enojado por los reportes que indican que los Knicks hablaron con el CEO de los Indiana Pacers, Donnie Walsh, dado que si se dejara llevar por rumores, ya hubiera dejado su puesto hace tiempo.

"Honestamente no los he leido, por lo que no puedo comentar cosas que no he leido", dijo Thomas. "Sin embargo, no exagero si digo que escriben la misma historia cada dos semanas. Hay rumores cada dos semanas hace dos años, por eso nosotros seguiremos adelante y seguiremos trabajando".

Reportes de esta semana informaron que el director del Madison Square Garden, James Dolan, mantuvo charlas informales con Walsh, aunque no le ofreció ningún puesto y Walsh ni siquiera sería el candidato principal.

Thomas dijo que se enteró de la noticia porque se lo contaron y hasta le preguntó al reportero mayor información sobre lo escrito. Cuando le preguntaron si le enojaba lo que escuchó, Thomas dijo: "Bueno, no es la primera vez. La primera vez ocurrió hace años, entonces si... pero repito, es lo mismo cada dos semanas. Simplemente es un muchacho distinto en cada ocasión".

El presidente de Indiana, Larry Bird, no quiso explayarse respecto a los reportes sobre Walsh.

"Aunque hay rumores que dicen que habló con otros equipos, tengo demasiado respeto por él como para preguntarle sobre el tema", dijo Bird. "Espero que se quede".

Bird también enfrenta cierta incertidumbre respecto a su continuidad con los Pacers. El miembro del Salón de la Fama de la NBA dijo el miércoles que no sabrá sus planes hasta reunirse con los dueños del equipo, Melvin y Herb Simon.

El miércoles también, los Milwaukee Bucks dejaron libre al gerente general Larry Harris, a quien no le renovaron el contrato luego de cuatro años en el puesto.

Aunque Thomas firmó una extensión multianual en marzo pasado, las dudas sobre su continuidad salieron a la luz en el primer mes de la temporada, cuando los Knicks tuvieron un comienzo horrible luego que un juez encontrara a Thomas y al MSG culpables de acosar sexualmente a una ex ejecutiva del equipo.

Dolan no ha hablado con la prensa, pero no hubo indicios de que planeara realizar un cambio durante la temporada. Sin embargo, con los Knicks anclados en una marca de 19-48 en su séptima temporada perdedora al hilo, quizás deba hacer algo durante el verano o antes.

"La verdad que no tengo idea, al igual que ustedes, que no saben que va a pasar durante el receso, pero obviamente aquí no van a aceptar más derrotas", dijo el alero David Lee. "Entendemos eso, por eso desde el punto de vista de los jugadores, el entrenador y la gerencia, todos saben que necesitamos mejorar y quién sabe qué sucederá en la temporada baja".

Los Knicks no hicieron comentarios sobre los reportes y Walsh ha dicho que no hablará respecto a su futuro hasta el final de la temporada. Thomas dijo que no hablaría públicamente hasta que Dolan o Walsh lo hiceran antes.

Ni tampoco quiso hablar sobre su continuidad, negándose a decir si creía que volvería en ambos roles la próxima temporada.

"Si respondo esa pregunta, entonces tienen para escribir y hacer un programa entero sobre el tema", dijo Thomas. "Por eso ya no haré más comentarios sobre mi situación laboral".

Walsh trabaja en Indiana desde 1984 y fue él quien contrató a Thomas como entrenador de los Pacers en 2000. Pero su rol ha disminuido desde 2003, cuando nombró a Bird como presidente del equipo. Bird rápidamente despidió a Thomas tras asumir.

Bird negó que uno de los dos deba irse del equipo.

"Durante todos estos años he mantenido una buena relación con él y me ha enseñado mucho", dijo Bird en Indianapolis. "Ha sido muy interesante desde esta perspectiva. Me trajo aquí para ser entrenador, por lo que tengo mucho respeto por él".


miércoles, 12 de marzo de 2008

Garnett se unió al club de los 20.000 puntos

El éxito de la primera temporada con los Celtics de Kevin Garnett continuó con el logro de los 20.000 puntos en la noche del 8 de marzo. En el segundo juego luego de que los Boston Celtics se convirtieran en el primer equipo en asegurar un tiquete a los playoffs este temporada, Garnett anotó 17 puntos y se convirtió en el jugador No. 32 en alcanzar la cifra de los 20 mil puntos en la historia de la NBA.

Garnett es uno de los cuatro jugadores activos que también disfrutan del club de los 20 mil. Kobe Bryant, Shaquille O'Neal y Allen Iverson lo acompaña. Bryant logró este mismo registro a comienzos de la temporada.

El Club de los 20.000

Jugador Años Juegos Puntos Promedio
1 Kareem Abdul-Jabbar 20 1560 38,387 24.6
2 Karl Malone 19 1476 36,928 25.0
3 Michael Jordan 15 1072 32,292 30.1
4 Wilt Chamberlain 14 1045 31,419 30.1
5 Moses Malone 19 1329 27,409 20.6
6 Elvin Hayes 16 1303 27,313 21.0
7 Hakeem Olajuwon 18 1238 26,946 21.8
8 Oscar Robertson 14 1040 26,710 25.7
9 Dominique Wilkins 15 1074 26,668 24.8
10 John Havlicek 16 1270 26,395 20.8
11 Shaquille O'Neal 16 1022 26,008 25.4
12 Alex English 15 1193 25,613 21.5
13 Reggie Miller 18 1389 25,279 18.2
14 Jerry West 14 932 25,192 27.0
15 Patrick Ewing 17 1183 24,815 21.0
16 Charles Barkley 16 1073 23,757 22.1
17 Robert Parish 21 1611 23,334 14.5
18 Adrian Dantley 15 955 23,177 24.3
19 Elgin Baylor 14 846 23,149 27.4
20 Allen Iverson 12 809 22,488 27.8
21 Clyde Drexler 15 1086 22,195 20.4
22 Gary Payton 17 1335 21,813 16.3
23 Larry Bird 13 897 21,791 24.3
24 Hal Greer 15 1122 21,586 19.2
25 Kobe Bryant 12 846 21,039 24.9
26 Walt Bellamy 14 1043 20,941 20.1
27 Bob Pettit 11 792 20,880 26.4
28 David Robinson 14 987 20,790 21.1
29 George Gervin 10 791 20,708 26.2
30 Mitch Richmond 14 976 20,497 21.0
31 Tom Chambers 16 1107 20,049 18.1
32 Kevin Garnett 13 979 20,010 20.4

sábado, 23 de febrero de 2008

Se terminó el mercado

Qué mes de febrero. Se hicieron 11 intercambios en apenas tres semanas; junto con los tres canjes consumados antes del corriente, se han efectuado 14 intercambios desde el comienzo de la temporada. Y la mayoría no fueron cambios menores -- casi todos incluyeron al menos un jugador de renombre.

Habiendo pasado la fecha límite de cambios, ya es hora de evaluar las transacciones. Haremos una reseña de cada intercambio efectuado esta temporada y calificaremos los resultados en los equipos involucrados. Obviamente, muchas cosas pueden suceder entre hoy y fin de año, y la historia tal vez recuerde estos canjes con otros ojos, pero éste es mi primer análisis:

21 de febrero: Cleveland entrega a Ira Newble y Donyell Marshall a Seattle; Chicago entrega a Ben Wallace, Joe Smith y un pick de segunda ronda en el draft del 2009 a Cleveland; Seattle entrega a Wally Szczerbiak y Delonte West a Cleveland; Cleveland entrega a Larry Hughes, Drew Gooden, Cedric Simmons y Shannon Brown a Chicago; Chicago entrega a Adrian Griffin a Seattle

Para Seattle: Para ellos las cosas son bastante claras. Los Sonics cambiaron dos jugadores casi decentes que no estaban en sus planes (Szczerbiak y West) por jugadores que ganarán menos dinero. Entre este año y el próximo, ahorrarán un total aproximado de 10 millones de dólares.

Wallace

Mientras tanto, el gerente general de Seattle, Sam Presti, tiene otra excepción de canje con la cual jugar; la última vez que tuvo esta ventaja, consiguió tres picks de primera ronda y media temporada de Kurt Thomas. Y si la suerte lo acompaña, un Marshall sano hará maravillas el año entrante y le merecerá otro pick de primera ronda en la fecha límite de cambios el año próximo. Calificación: B+

Para Cleveland: Diré esto de Danny Ferry -- cuando apunta, apunta lejos. Desde hace dos años que no hacía un buen intercambio, en parte porque apunta a grandes transacciones como ésta, que son más difíciles de concretar. Pero cuando los clava... agárrense.

Gooden

Y acaba de clavar uno grande. Piensa esto: ¿Prefieres tener a Larry Hughes (PER 12.0) o a Wally Saczerbiak (16.0)? ¿Shannon Brown (8.5) o Delonte West (10.1)? ¿Donyell Marshall (8.5) o Ben Wallace (12.1)? ¿Drew Gooden (12.8) o Joe Smith (17.4)?

La última es la única comparación en la que podrías llegar a dudar, porque Gooden fue mejor en años anteriores. Pero Smith hizo pedazos a Gooden con su PER esta temporada, y no tiene problemas de carácter.

Ahora piensa cómo encaja cada pieza en el gran rompecabezas. ¡LeBron James ahora tiene compañeros capaces de anotar! Hablando en serio: Este año, Wally tiene un porcentaje de efectividad de 42.8 en triples, y promedia 40.7 en su carrera; West promedia 37.0 en su carrera; y Smith es confiable en tiros de 17 pies. Los tres pueden ayudar a los Cavs a abrir la cancha y reducir el número de defensivas cinco-contra-uno que LeBron tiene que enfrentar.

Eso nos deja a Wallace, pero incluso hay algo positivo en esto. No para las anotaciones, claro, pero aporta muchas otras cosas. Un cazatalentos me dijo que su bajo desempeño este año se debe en parte a que simplemente no está jugando duro; me pregunto si la mudanza le levantará el ánimo. Y a diferencia de Phoenix con Shaq, los Cavs no entregaron un Todo Estrella para descubrirlo -- sólo necesitan que Big Ben juegue con algo de energía durante 20 minutos como el cuarto grandote del conjunto.

Dicho todo eso, este intercambio es fantástico para Cleveland. Tuvieron que gastar más en salario (además de sufrir un aumento en el impuesto al lujo) para efectuarlo, así que deben darle crédito al propietario de los Cavs, Dan Gilbert, por abrir la libreta de cheques. Pero desde hace dos años que estaban intentando intercambiar a Gooden y a Hughes, así que es increíble que hayan conseguido sacarles un acuerdo que realmente valió la pena. Calificación: A-

Para Chicago: Gasol, Garnett, Kobe... todos escuchamos los rumores de que estas estrellas vendrían a Chicago, y cuando finalmente firmaron el gran acuerdo, sólo recibieron las sobras de los Cavs.

No desesperen, fanáticos de los Bulls -- no es un mal intercambio para el equipo. Finalmente tienen un escolta grandote en Hughes, dado que Thabo Sefolosha aún no está listo. Y Hughes podría ser mucho mejor en Chicago que en Cleveland porque tendrá mucho más espacio en la cancha para atacar. De ser así, Chicago podría deshacerse de Ben Gordon este verano, tal vez mediante un acuerdo de firma y canje, y conseguir una pieza que encaje mejor.

Aunque Gooden está tendiendo un año difícil, es más joven que Smith y tiene un futuro más prometedor -- y a esta altura Chicago debería estar pensando más en el futuro que en el presente. Mientras tanto, la salida de Wallace les permite darles más minutos a Joakim Noah y Tyrus Thomas sin que estallen los vestidores.

Además, Chicago no perdió piezas importantes, lo que significa que aún pueden incluir a Gordon, Thomas o alguien de ese calibre en un acuerdo este verano.

Tal vez los aficionados de los Bulls estén un tanto decepcionados por no haber fichado algo más monumental, pero fue un intercambio decente, siendo clave el desempeño de Hughes. Calificación: B


21 de febrero: Houston entrega a Bonzi Wells y Mike James a New Orleans, y una suma en efectivo además sus derechos sobre Malick Badiane a Memphis; Memphis entrega sus derechos sobre Sergei Lishouk a Houston; New Orleans entrega a Marcus Vinicius a Memphis; New Orleans entrega a Bobby Jackson y Adam Haluska a Houston

Wells

Para New Orleans: Los Hornets mejoran su banco y con Wells suman un jugador que se destaca en el poste bajo, dos áreas en las que tenían deficiencias. Los Hornets ocupan el último lugar de la liga en intentos de tiros libres, y la presencia de Wells, quien puede atormentar a los escoltas más pequeños en las tablas, podría ayudar.

Jackson era prescindible porque Jannero Pargo tuvo un gran desempeño detrás de Chris Paul. La desventaja es la incorporación de James, ya que las consecuencias en el tope salarial son alarmantes: Debe recibir 6.5 millones en el primer año que Chris Paul recibirá el máximo (suponiendo que renueven su contrato).

Si crees que éste equipo debería estar pensando tanto en el futuro como en el presente, no creo que la mejora de Jackson a Wells valga la pena teniendo en cuenta las consecuencias en el tope salarial. Pero los Hornets definitivamente serán más fuertes a medida que se acerquen los playoffs. Calificación: B-

Para Houston: Se liberaron del impuesto al lujo y del último año del costoso contrato de James, pero perdieron a uno de sus mejores jugadores de reserva.

Sin embargo, Jackson encajará mejor en Houston que en New Orleans, adonde se le exigía desempeñar una función que no le favorecía. Jackson tiende a acaparar el balón, pero aquí no habrá problema porque los Rockets realmente necesitan otro creador de tiros para cuando Tracy McGrady o Yao Ming no están en la cancha.

También está muy familiarizado con el sistema de Rick Adelaman, ya que jugó para él en Sacramento.

Este acuerdo los beneficiará a futuro y no creo que los lastime en el presente, de modo que los Rockets no tienen nada que perder. Calificación: B+

Para Memphis: Con su escasa participación en este acuerdo, la función de los Grizzlies fue básicamente aceptar el salario de Vinicius y probarlo gratis durante dos meses. Lishouk fue incluido en el acuerdo sólo para que la liga lo aprobara; Badiane es un prospecto de la lista de lesionados. Calificación: Incompleta


20 de febrero: Minnesota entrega a Gerald Green a Houston a cambio de Kirk Snyder, un pick de segunda ronda y dinero
Green

Para Houston: Dado que los Rockets habían intercambiado a Bonzi Wells una hora antes, sólo podemos asumir que no estaban muy interesados en Snyder. En cambio, los Rockets reciben a Green, quien está verde e inmaduro pero podría darles un empujón ofensivo en las tablas.

Aunque Green no juegue ni un minuto, Houston liberó casi un millón de dólares bajo el tope salarial -- además de quedar bajo el impuesto al lujo por casi la misma cifra. Esa flexibilidad salarial podría ayudar mucho si aparece un veterano que les interese fichar sin quedar expuestos al impuesto al lujo. Además, podrían vender algunos boletos más si Green sale con la mascota y repite aquella volcada en los tiempos fuera. Calificación: B+

Para Minnesota: Reciben un pick de segunda ronda y dos meses gratis de Snyder antes de decidir si quieren hacerle una oferta este verano. No tengo idea porqué entregaron a Green tan rápido, pero dado que ya habían tomado esa decisión antes de la campaña, tiene sentido. Y no puedes decir lo mismo de todos los movimientos de los Wolves. Calificación: B


21 de febrero: Portland entrega a Taurean Green a Denver a cambio de Von Wafer

Green

Para Portland: Este intercambio seguramente resultará completamente irrelevante. Pero Wafer es un buen tirador, y a Portland le gustan los anotadores. Calificación: Incompleta

Para Denver: Los Nuggets se ahorran una pequeñísima cantidad de dinero (454,562 dólares) entre salarios e impuestos, y suman un armador de reserva en caso de que algo le suceda a Anthony Carter. Además, el equipo ejerce la opción de conservar o no el contrato de Green el año próximo, lo que podría ayudarlos en los intercambios de la temporada baja. Calificación: Incompleta


21 de febrero: Detroit entrega a Primoz Brezec a Toronto a cambio de Juan Dixon

Dixon

Para Detroit: Es una pequeña mejora del completamente inútil Brezec al ligeramente útil Dixon -- si los novatos Arron Afflalo o Rodney Stuckley pierden la cabeza en los playoffs, puede entrar y calmar las cosas. Tanto como puedan calmarse si decide intentar un tiro de 20 pies cada vez que surja la oportunidad. Pero al menos es mejor anotador que Flip Murray. Calificación: A-

Para Toronto: Los Euraptors estaban de capa caída cuando adquirieron a Dixon en la fecha límite el año pasado y descubrieron que era estadounidense. Al cambiarlo por Brezec solucionaron el problema.

Además, Brezec es enorme, y Toronto está desesperado por adquirir tamaño en este momento. Pero tuvo un desempeño horrible las pocas veces que jugó estas últimas dos temporadas. Personalmente, yo me hubiera quedado con el hombre que al menos jugaba un poquito. Calificación: C+


20 de febrero: Seattle entrega a Kurt Thomas a San Antonio a cambio de Brent Barry, Francisco Elson y un pick de primera ronda en el draft del 2009

Thomas

Para Seattle: Si llevas la cuenta, el gerente general de los Sonics, Sam Presti, ha convertido la excepción de intercambio del acuerdo de firma y canje de Rashard Lewis en tres picks de primera ronda; el último llegó de San Antonio en el acuerdo de Thomas. El pick del 2009 tal vez haya sido un movimiento muy astuto, si especulas con que la edad golpeará fuerte a los Spurs la próxima temporada.

Barry ya fue cortado y Elson es otro candidato para la baja, así que los Sonics también podrían ganar flexibilidad por ese lado. Calificación: A

Para San Antonio: Necesitaban otro hombre fuerte en la línea frontal para apalear el decaimiento de Robert Horry, y Thomas encaja en el perfil. Sabe defender y puede abrir la cancha para Tim Duncan lanzando a 15 pies desde la línea de tiros libres, de modo que por ese lado es una versión mejorada de Fabricio Oberto -- pero no se mueve como Oberto sin el balón.

El riesgo para San Antonio, es que habiendo sido cortado, Barry firmará con otro equipo y empezará a bombardearlos con triples en los playoffs. Pero como está fuera por lesión el riesgo será menor -- si hubiera estado sano los Spurs no hubieran efectuado este acuerdo.

Además, el intercambio libera a San Antonio del impuesto al lujo. De hecho, aquí está el truco: Ahora tienen la flexibilidad necesaria para fichar un agente libre veterano por el mínimo prorrateado y seguir evitando el impuesto. Alguien como... ¿Brent Barry? Calificación: A-


19 de febrero: Dallas ficha a Keith Van Horn y entrega a Van Horn, Devin Harris, Trenton Hassell, Maurice Ager, DeSagana Diop, selecciones de primera ronda en el draft del 2008 y el 2010, además de una contraprestación en efectivo a New Jersey a cambio de Jason Kidd, Malik Allen y Antoine Wright; cortan a Nick Fazekas

Kidd

Para Dallas: Fue el Plan B del acuerdo original que incluía a Jerry Stackhouse y Devean George en lugar de Hassell y Han Horn. Esta versión le costó 11 millones de dólares más a Cuban, incluyendo salarios e impuestos, pero sigue siendo cuestionable.

Kidd no calmó la ansiedad en su regreso a Dallas; fue superado por Chris Paul (Hornets), materializando los miedos de los aficionados de los Mavs al entregar a su mejor jugador defensivo en el perímetro (Harris). Y las seis pérdidas de Kidd fueron otro ejemplo de lo que vengo diciendo desde hace rato -- Kidd está muy propenso a cometer errores esta temporada.

Dallas quería este intercambio tanto para la cancha como para los vestidores, y no quiero restarle importancia a esa parte del acuerdo. Sólo porque no pueda ser medido no quiere decir que no esté allí. Pero entregar dos picks de primera ronda (el segundo no protegido) y un hábil defensor del poste (Diop) por algo que tal vez ni siquiera signifique una mejora parece tirado de los pelos. Calificación: C-

Para New Jersey: Es difícil reconstruir de forma mejor. Los Nets ficharon una estrella con un futuro prometedor (Harris), dos picks de primera ronda, un par de contratos a caducar, y se ahorraron dinero -- todo eso a cambio de un escolta de 34 años cuyas marcas empeoraron este año y que ocupaba 20 millones bajo el tope salarial. No podrían haberlo hecho mejor. Calificación: A


16 de febrero: Atlanta incorpora a Mike Bibby de Sacramento, a cambio de Shelden Williams, Lorenzen Wright, Anthony Johnson, Tyronn Lue y una selección en segunda ronda en el draft de 2008.

Bibby

Para Sacramento: Habíamos estado escuchando que no iban a incluir a Bibby en el cambio, a menos que la otra parte también recibiera a Kenny Thomas, pero aparentemente después se retractaron. También es sorprendente que no hayan elegido quedarse con la oferta de Cleveland con Drew Gooden.

Williams ha tenido un año y medio oscuro, tras haber sido la quinta selección total del draft en 2006, pero su potencia y los rebotes que consigue son algo que no se ve demasiado en Sactown, por lo tanto, se espera que sea capaz de suplir el rol que Thomas tenía.

Los demás jugadores están llegando al fin de sus contratos, algo que no ayudará a que los Kings firmen con algún agente libre durante el verano, pero que ayudara a salvarse de los impuestos cuando tenga lugar la extensión de Kevin Martin, el año entrante. El equipo puede ahorrar aún más si pueden cortar a Lue o a Johnson. Calificación: B

Para Atlanta: Pienso que los Hawks pudieron solucionar los dos inconvenientes más importantes que estaban padeciendo, en cuanto a la necesidad de un base armador y elevar su producción desde la línea de tres puntos. Bibby tiene 29 años y sólo le queda un año por contrato, por lo tanto, teniendo en cuenta el riesgo que esto implica, fue un cambio muy razonable.

Atlanta perdió los dos partidos que jugó tras el cambio, pero están en medio de una dura gira por el Oeste -- aunque fue otra de las razones de este cambio. Para este equipo, que es el que más tiempo ha permanecido sin llegar a los playoffs, hay dos opciones, llegar a los playoffs o la ruina, y esta última parece ser el resultado más probable. Calificación: B+


6 de febrero: Phoenix incorpora a Shaquille O'Neal de Miami a cambio de Shawn Marion y Marcus Banks
O'Neal

Para Miami: Es una broma, ¿No? Fue como recibir una bolsa llena de dinero, más precisamente con 40 millones de dólares. Esa es la suma que Miami ahorró con este cambio, ya que se deshizo de la obligación que le quedaba por dos años más con O'Neal.

Marion puede optar por dejar sin efecto su contrato, después de que culmine esta temporada, pero ya sea que se quede o se vaya, será de mucha ayuda para el equipo. Les dará más margen en el tope salarial con su partida, o si se queda, sumará al equipo con sus habilidades.

Y no nos olvidemos de Banks. Aunque no se pudo adaptar en Phoenix, su capacidad de presionar y atacar tras el dribling hace que el trío en el perímetro, Banks-Wade-Marion, sea muy temido en la transición. Calificación: A+

Para Phoenix: Como ya lo he escrito en otras oportunidades, no me gustó para nada este cambio, y nada de lo que ocurrió el miércoles pudo hacer que cambie de opinión. Se suponía que Shaq iba a mejorar la ofensiva de Phoenix, pero, durante el primer juego tras el cambio, permitieron 130 puntos.

Debo admitir que O'Neal estuvo mejor de lo que pensé que iba a estar. Por otro lado, Pau Gasol lo superó por 30 pies, dos veces en cinco minutos, algo que decepciona bastante, ya que el campo de juego tiene 94 pies de largo. Calificación: D-

Para Seattle: Y ahora, para el gran ganador... ¿Recuerdan el cambio de Kurt Thomas en el otoño? Phoenix le dio a Seattle dos seleccionados en primera ronda, en ese acuerdo.

Lo que probablemente no recuerdes es que la selección de 2010 está totalmente desprotegida. No pareció ser un gran cambio para el plantel de Phoenix en aquel momento, pero míralos ahora. Durante la temporada 2009-10, Shaq cumplirá 37 años; Steve Nash, 35; Grant Hill, 37 y Raja Bell, 33. Tras este cambio, el valor de esa selección subió descontroladamente. Calificación: A


4 de febrero: New Jersey sumó a Stromile Swift de Memphis a cambio de Jason Collins y retribuciones monetarias

Swift

Para New Jersey: El cambio, prácticamente no efectuó ningún cambio en el tope salarial, pero si les dio margen para poder incorporar a un veterano para que ayude en la carrera hacia los playoff al final de la temporada. Swift es mejor jugador que Collins, pero un peor compañero de equipo, igualmente, se adapta mejor con el objetivo de alcanzar más agilidad arriba. Calificación: B

Para Memphis: Todo este cambio tuvo el fin de deshacerse de Swift, quien fue suspendido por el equipo durante el partido anterior al cambio. Es muy hábil, pero también es cierto que no ha mejorado desde que se incorporó en esta liga. La única razón por la que Memphis lo incorporó fue debido a la liberación en el espacio del tope salarial, tras el cambio de Rudy Gay. Calificación: B-

1 de febrero: L.A. Lakers incorporaron a Pau Gasol y una selección en segunda ronda de 2010 de Memphis, a cambio de Kwame Brown, Javaris Crittenton, Aaron McKie, los derechos en el draft sobre Marc Gasol y selecciones en primera ronda en 2008 y 2010

Gasol

Para Memphis: Ya que nadie más lo hace, defenderé al gerente general de los Grizzlies, Chris Wallace, al enfatizar que esta calificación es tanto para los propietarios como para los dirigentes -- si al gerente general se le ordena bajar los costos, el resultado es un cambio como este.

Además, hay mucha hipocresía por parte de los otros equipos en el Oeste, al criticar duramente este cambio. Recuérdenme: ¿Cuál fue el equipo que hizo la mejor oferta?

Desafortunadamente, el hecho de deshacerse del contrato de Gasol (quedaban tres años por 16 millones de dólares, cada uno) se transformó en una obligación para el equipo ya que pensaron que con o sin él iban a quedar 24-58.

Y Memphis consiguió todo lo que se propuso en este cambio -- se deshizo del contrato de Gasol e incorporó a dos jugadores jóvenes, adquirió margen en el tope salarial y selecciones en el draft. Se podría discutir acerca de la calidad de las mismas (la selección de los Lakers en el draft será más adelante, y a Crittenton y Marc Gasol les falta unos años para convertirse en jugadores que contribuyan al máximo con su equipo), pero han sido capaces de cubrir sus necesidades.

Ahora, ¿En cuanto al básquetbol en sí mismo, fue un cambio justo? Probablemente no. ¿Wallace debería haber insistido más en que Brian Cardinal se vaya con Gasol? Totalmente. ¿Hubiese sido anulado en una liga de fantasía? Seguramente... En especial si Gregg Popovich fuese el comisionado.

Pero no puedo pensar en otros inconvenientes, y los Grizzlies hicieron lo que pensaban que era necesario. Culpa al propietario de Memphis, Michael Heisley, si quieres un responsable, pero no estoy seguro de que Wallace haya tenido muchas opciones. Calificación: D

Para Los Angeles: Se podía ver que se venía un cambio de este estilo. En relativamente poco tiempo, los Lakers pasaron de tener un banco desastroso, durante el último año de Shaq y Kobe, a contar con el mejor equipo de reserva de la liga. Mitch Kupchak no recibió el reconocimiento que se merece por esto.

Eso es algo que los pone en la posición de cambiar a varios jugadores y selecciones del draft por un jugador estelar, y después de dejar pasar la posibilidad hace un año tras un potencial cambio que involucraba a Jason Kidd, esta vez lo hicieron.

Sorprendentemente, no les costó ninguno de sus mejores diez jugadores (si no tienes en cuenta a Kwame Brown), algo que demuestra la profundidad con la que cuenta L.A. hoy en día. Ahora, son los favoritos para conseguir el título. Las felicitaciones se deben extender al Dr. Buss, quien estuvo de acuerdo en pagar el impuesto al lujo para incorporar a Gasol. Calificación: A


29 de diciembre: Utah incorporó a Kyle Korver de Philadelphia, a cambio de Gordan Giricek y una selección protegida de primera ronda

Korver
Para Philadelphia: Una buena movida por parte del gerente general de los Sixers, Ed Stefanski. Korver es un buen jugador del banco pero recibe un poco más del dinero que se merecería, con 5 millones de dólares por tres años más. Haberse despojado de él a cambio del contrato a punto de terminar de Giricek hace que los Sixers tengan el margen suficiente en el tope salarial para aspirar a la incorporación de un agente libre, durante el verano.

Además, conseguir una selección en primera ronda fue la coronación de un muy buen cambio. Lo único negativo en esta cuestión es que Giricek está acabado, por lo tanto no será de utilidad que la carrera hacia los playoffs de Philly. Calificación: A-

Para Utah: Se puede discutir si es que pagaron demás o no. Pero lo que no se puede discutir es si fue la movida adecuada desde el punto de vista del juego en sí. Utah ha tenido dificultades en las zonas toda la temporada, y cuando Korver entró en juego, esos problemas desaparecieron.

Perder al seleccionado en primera ronda tampoco debería ser tan drástico para este equipo -- cualquier jugador seleccionado iba a tener dificultades para quedar en el plantel activo, los 13 jugadores restantes tienen contratos para el año entrante, y C.J. Miles es un agente libre con restricciones a quien probablemente querrán volver a incorporar. En resumen, fue un cambio que favoreció a ambos equipos. Calificación: A-


14 de diciembre: Charlotte incorporó a Nazr Mohammed de Detroit, a cambio de Primoz Brezec y Walter Herrmann

Mohammed

Para Charlotte: Uno de los misterios más grandes de la temporada es la razón por la cual los Bobcats desterraron a Herrmann al final del banco, ya que jugó muy bien durante la segunda mitad de la temporada 2006-07. Por supuesto, si recibiese dinero por cada cambio extraño que hicieron los Bobcats, durante los últimos 18 meses, sería más adinerado que la mayoría de los jugadores.

El hecho de cambiar a dos contratos por terminar, por Mohammed -- sin siquiera pedir una selección en el draft a cambio -- fue otro acontecimiento que nos dejó pasmados, ya que hacía tiempo que Detroit se quería deshacer de este jugador. Será de ayuda en Charlotte, en donde están desesperaron por recibir ayuda en la ofensiva, pero los Cats deberían haber conservado a Herrmann y recibir selecciones en el draft. Calificación: C-

Para Detroit: Joe Dumars sabe lo que hace. Mohammed no era útil para el equipo, era el quinto jugador grande en la rotación. Y haberlo convertido en dos contratos a punto de terminar fue una buena opción, y el hecho de que uno de esos contratos haya sido el de Herrmann fue aún más beneficioso. Sorprendentemente, aún no está delante de Jarvis Hayes en la rotación. Brezec, más tarde, se convirtió en un jugador tan útil como Juan Dixon. Calificación: A


20 de noviembre: Orlando incorporó a Brian Cook y Maurice Evans de L.A. Lakers, a cambio de Trevor Ariza

Para Los Angeles: Evans se convirtió en un jugador superfluo, tras el surgimiento de Sasha Vujacic y la presencia de Kobe Bryant. Cook ha sobrado desde el día en el que firmaron a Vladimir Radmanovic. Por lo tanto, de deshicieron de dos piezas innecesarias para conseguir lo que necesitaban -- un alero pequeño atlético. Ariza tiene 22 años, es fácilmente el mejor de los tres jugadores, y tiene un sueldo que no perjudica para nada el tope salarial del equipo, por lo tanto, no tuvieron que pensarlo demasiado. Calificación: A Para Orlando: ¿Pudieron haber intentado encontrar un lugar para Ariza? Probablemente. ¿El hecho de mejorar su situación en el puesto dos era más importante que adaptar a Ariza a su sistema? Así es.

Cook no ha jugado demasiado pero es capaz de abrir el campo -- de hecho es mejor que James Augustine, y es importante ya que necesitan más profundidad en la ofensiva. Además, mientras que este cambio me agrada un poco más que el de L.A., también es un cambio que favoreció a ambos equipos. Calificación: B

miércoles, 20 de febrero de 2008

El cielo será el límite

Usando costumbres sacadas del libro de estilo de la NHL, la NBA se dirigirá a los campos a cielo abierto cuando los Phoenix Suns y los Denver Nuggets se enfrenten en un juego de exhibición en octubre, de acuerdo a un reporte publicado.

El choque tendrá lugar en el Indian Wells Tennis Garden de Indian Wells, California, el próximo 11 de octubre, según el diario The Arizona Republic. El estadio tiene capacidad para 16,100 fanáticos, y es anfitrión anualmente del torneo de tenis Pacific Life Open.

Según el periódico, los Suns visitaron el lugar el verano pasado y pusieron un parquet de básquet encima de la superficie de tenis. Los Suns también tienen planeado traer un tablero de anotaciones y pantallas de vídeo para el partido.

Se espera un anuncio oficial de este partido dentro de poco. Solamente una vez con anterioridad, según el diario, un partido de la NBA ha sido jugado al aire libre. Phoenix también fue parte de ese evento, cuando enfrentó a Milwaukee en Puerto Rico en 1972.

jueves, 14 de febrero de 2008

Llegó el All-Star Weekend

All-Star

Rookie Challenge
[X] Rookies - Sophomores []
Maximo Anotador -- Kevin Durant
Maximo Reboteador -- Jamario Moon
Maximo Taponador -- LaMarcus Albrigde
Maximo Asistente -- Jordan Farmar
Ventaja Más/Menos 20 puntos


Jugadores:
ROOKIES

Mike Conley Memphis
Kevin Durant Seattle
Jeff Green
Al Horford
Jamario Moon
Juan Carlos Navarro
Luis Scola
Sean Williams
Yi Jianlian

SOPHOMORES
LaMarcus Aldridge
Andrea Bargnani
Ronnie Brewer
Jordan Farmar
Rudy Gay
Daniel Gibson
Paul Millsap
Rajon Rondo
Brandon Roy


Concursos

Mates
[ ] Dwigth Howard
[X] Jamario Moon
[ ] Gerald Green
[ ] Rudy Gay

Tiples
[ ] Kobe Bryant
[ ] Jason Kapono
[ ] Daniel Gibson
[ ] Richard Hamilton
[ ] Steve Nash
[X] Pedja Stojakovic

Habilidades
[] Jason Kidd
[] Deron Williams
[X] Dwayne Wade
[] Chris Paul

Tiro
[X]Detroit Pistons
Chauncey Billups (NBA), Swin Cash (WNBA) y Bill Laimbeer (leyenda)

[]San Antonio Spurs
Tim Duncan (NBA) ,Becky Hammon (WNBA) y David Robinson (leyenda).

[]Chicago Bulls
Chris Duhon (NBA), Candice Dupree (WNBA) y BJ Armstrong (leyenda).

[]Phoenix Suns
Amaré Stoudemire (NBA), Cappie Pondexter (WNBA) y Eddie Johnson (leyenda).


All-Star Game

[X] Oeste - Este []
Maximo Anotador -- Kobe Bryant
Maximo Reboteador -- Dwight Howard
Maximo Taponador -- Dwight Howard
Maximo Asistente -- Steve Nash
Ventaja Más/Menos 20 puntos

Jugadores:

Este :
Ray Allen (Boston)
Lebron James (Cleveland)
Dwayne Wade (Miami)
Dwight Howard (Orlando)
Jason Kidd (New Jersey)
Chauncey Billups
Rip Hamilton
Joe Johnson
Paul Pierce
Antawn Jamison
Sheed Wallace
Chris Bosh

Oeste:
Kobe Bryant (Los Angeles)
Carmelo Anthony (Denver)
Yao Ming (Houston)
Tim Duncan (San Antonio)
Allen Iverson (Denver)
Steve Nash
Chris Paul
Brandon Roy
Dirk Nowitzki
Carlos Boozer
David West
Amare Stoudamire


Esto que os he dejado ahí arriba son mis predicciones sobre lo que ocurrirá este fin de semana mágico, sin duda uno de los mejores del año.
Incertidumbre tengo haber si Navarro consigue matar el aro, como declaró recientemente o si Kobe se llevará de nuevo el MVP...

En el Este se notarán las bajas de KG y Butler, aunque Allen y Sheed los suplirán bien, se nota la falta de Turkoglu...
Además de la baja de el Oeste, Too Easy-Baron Davis o como lo querais llamar, un jugón que deberia de estar en el partido de las estrellas por casi obligacion pero que no está...

sábado, 9 de febrero de 2008

El trade de Shaq traerá efectos secundarios...


  • No sería justo aislar a Shawn Marion como chivo expiatorio de la triste temporada de los Suns. Por momentos, sus entrenadores y compañeros se vieron igualmente frustrados por los cambios de humor de Amare Stoudemire, de modo que la organización pasó a creer que uno de ellos tendría que salir para que el grupo pudiera volver a empezar.

    No estamos describiendo la situación como un conflicto entre Marion y Stoudemire. Como dijo el presidente del equipo, Steve Kerr, el jueves, "No había problemas en los vestidores, las personas no se estaban peleando". Pero el contante arbitraje y la alimentación de egos en los vestidores tuvo su precio, más que nada en Steve Nash, ya sea por la presión de igualar la madurez y la química de San Antonio o por el esfuerzo avocado a que los dos jugaran con la misma urgencia y determinación que el grupo veterano de los Suns integrado por Nash, Grant Hill y Raja Bell.

    "No creo que nunca haya habido un jugador capaz de cambiar la actitud de un equipo como Shaq", dijo Kerr. "[El intercambio] también se llevó a cabo en beneficio del bienestar mental y emocional del equipo.

    "Creo que [Nash] necesitaba algo así. En realidad, creo que todos lo necesitábamos".

  • Así que...

    Básicamente, lo que estamos diciendo es que los Suns llegaron al punto en que tuvieron que elegir a quién intercambiar: Amare o Shawn. Tras los intentos de enviar a Stoudemire a Atlanta mediante un intercambio triple en los días del draft con el que hubieran incorporado a Garnett, sin duda hay varios escépticos que creen que Nash estaría mucho mejor rodeado por KG y The Matrix en lugar de Amare y Shaq, ya que caben pocas dudas de que un grandote capaz de correr y anotar y chocar con Tim Duncan -- Garnett, claro -- era el hombre perfecto para el sistema de Mike D'Antoni.

    Sin embargo, los Suns creen que han mejorado su química y sus problemas de altura con la incorporación de Shaq, y lo hicieron sin perder al más joven de sus dos precoces talentos, quien podría ser la base de la era post-Nash.

    ¿La ventaja? O'Neal es el único hombre a quien Stoudemire escuchará más que a cualquier otro, lo que podría ser un paso crucial en el desarrollo de Amare, si es que Shaq hablaba en serio cuando dijo, "Éste es mi Proyecto Amare Stoudemire".

    Dijo Kerr, "Amare lo respeta muchísimo y lo necesita físicamente".

    (¿La otra ventaja? Phoenix ya no tendrá que escuchar las burlas de Charles Barkley de TNT, quien se mofa de que el jugador más duro de los Suns es su armador.)

  • Los Nets dijeron esta semana que no hicieron una oferta por Shaq, pero una fuente allegada al proceso asegura que New Jersey ofreció a Vince Carter a cambio de O'Neal. Considerando que Carter tiene un contrato aún más extenso, no es difícil comprender porqué Miami lo dejó pasar.

    Los rumores dicen que los Nets volvieron a hablar con Indiana sobre el posible cambio de Vince por O'Neal, pero según las fuentes el canje estaría lejos de concretarse.

  • Los Suns no sólo creyeron que Dallas estaba haciendo su propia puja por Shaq antes del intercambio del miércoles. Se decía por ahí que el propietario de los Mavs, Marc Cuban, estuvo en Miami esta semana trabajando en el acuerdo.

    Pero aunque eso sea verdad...

    Dallas nunca ofreció a Josh Howard al Heat y nunca lo haría. Piénsalo. Si los Mavs se resisten a desprenderse de Brandon Bass y/o DeSagana Diop junto con Devin Harris en un intercambio por Jason Kidd, ¿crees que de pronto estarían preparados para desprenderse de Howard a cambio de Shaq?

    Según afirman fuentes allegadas, los Mavs estaban dispuestos a seguir uno de dos caminos con el Heat. La primera opción era convencer al Heat de que cortara a Shaq, bajo la promesa de que los Mavs usarían su excepción de nivel medio para fichar a O'Neal en un intento de reducir el monto de su salario en Miami la próxima temporada. La segunda habría funcionado si Miami hubiera aceptado incorporar a Erick Dampier. El Heat, claro, no estaba interesado en ninguna de las opciones.

  • Los equipos que negocian con los Mavs hoy por hoy naturalmente intentan convencerlos de que entreguen sus derechos sobre Keith Van Horn.

    De hecho, los Mavs podrían intercambiar a Kidd con mayor facilidad si estuvieran dispuestos a incluir a un Van Horn para cumplir con los requisitos de tope salarial. Van Horn recibiría un contrato por tres años, sólo el primero garantizado, por la cómoda suma de 11.7 millones. Si incluyen a Van Horn en un paquete con Harris y algo de relleno, los Nets obtendrían bastante flexibilidad salarial además de un próspero armador para reemplazar a Kidd, y Dallas conseguiría su mega intercambio.

    Pero hay un pequeño problema.

    Aunque todavía se rehúsa a hablar sobre la posibilidad de canjear a Kidd sin molestarse con los reporteros que se atreven a preguntar, Cuban dijo claramente en ESPN.com que "no usaremos [a Van Horn] en un intercambio por nadie".

    El motivo: Si Dallas lo hiciera en el escenario que acabamos de describir, Kidd les costaría casi 40 millones de dólares la próxima temporada gracias al impuesto al lujo.

  • Un efecto secundario del intercambio de O'Neal a los Suns es que Dallas podría tener más problemas para canjear por Kidd. Como ya dijimos, los Mavs no estaban convencidos de entregar a Bass o a Diop antes de que Phoenix adquiriera a Shaq. Ahora que los Lakers tienen a Pau Gasol y los Suns crecieron en altura por primera vez en la era de Steve Nash, tal vez no sea el momento de perder tamaño.
  • Según las fuentes, el acuerdo original de los Suns con el Heat dictaba que los médicos de Phoenix debían viajar a Miami para examinar a O'Neal el miércoles en Florida en lugar de llevar a Shaq al desierto.

    Pero esos planes cambiaron cuando los detalles de las negociaciones fueron revelados el martes por la noche por el Miami Herald, y algunos del US Airways Center creyeron que el acuerdo fue insinuado al periódico para comprometer a los Suns al canje.

    Phoenix se reservaba el derecho de cancelar el acuerdo el miércoles si el examen físico de Shaq los asustaba. Kerr dijo que estaba perfectamente preparado para hacerlo "si no se quedaba conforme desde el punto de vista médico". Pero el escándalo hubiera sido mucho más importante si el acuerdo se hubiera cancelado tras el aterrizaje de O'Neal.

  • Los aficionados todavía están tan sorprendidos con el prospecto de tener a Shaq en púrpura y anaranjado, que tal vez no se hayan dado cuenta de que el principal beneficiario del acuerdo es el hombre más odiado en Phoenix, además de Robert Horry.

    En serio. ¿Quién podría estar más contento que David Stern?

    En un lapso de apenas seis meses, Boston y Los Ángeles Lakers resucitaron. Mientras tanto, la mudanza de Shaq al desierto significa que tres íconos del deporte -- Shaq, KG y Allen Iverson -- fueron intercambiados en un espacio de 14 meses... en una era en la que las grandes transacciones y sus consecuentes especulaciones tienden a llamar más la atención de los aficionados que los juegos.

    En otras palabras... ¿alguien se acuerda de Tim Donaghy?

  • viernes, 8 de febrero de 2008

    Decididos los Haier Shooting Stars

    La NBA anunció anoche los participantes en el concurso de tiro del All Star Weekend.

    El consurso Haier Shooting Stars consiste en anotar un lanzamiento a canasta desde una serie de puntos marcados en el parqué sin posibilidad de pasar al siguiente punto hasta que no se anota el tiro correspondiente y acabando el consurso cuando se logra anotar una canasta desde el medio del campo. Los dos equipos que logren acabar el recorrido en el menor tiempo pasa a la final en la que el procedimiento es el mismo para decidir el ganador.

    Cada equipo se compone de un jugador en activo, de una jugadora de la WNBA y de un jugador leyenda de cada equipo invitado.

    Los actuales campeones de este consurso, los Detroit Pistons, podrán defender su título y para ello contarán con Chauncey Billups (NBA), Swin Cash (WNBA) y Bill Laimbeer (leyenda), el mismo equipo que ganó la temporada pasada.

    En los San Antonio Spurs participarán Tim Duncan (NBA) ,Becky Hammon (WNBA) y David Robinson (leyenda).

    Los Chicago Bulls presentarán a Chris Duhon (NBA), Candice Dupree (WNBA) y BJ Armstrong (leyenda).

    Mientras que los Phoenix Suns intentarán volver a ganar este consurso con Amaré Stoudemire (NBA), Cappie Pondexter (WNBA) y Eddie Johnson (leyenda).

    El palmares de este consurso se reduce a 4 participaciones en las que han ganado :

    2004 - Los Angeles Lakers
    2005 - Phoenix Suns
    2006 - San Antonio Spurs
    2007 - Detroit Pistons